Bod van Richard Desmond verworpen om nationale loterij te beheren

06 december 2023

Laatst bijgewerkt: 3 maanden geleden

Richard Desmond heeft aangekondigd dat hij de Gambling Commission voor de rechter wil dagen omdat ze zijn bod om de nationale loterij te beheren hebben verworpen als “fictief”. Dit proces kan mogelijk miljoenen ponden kosten aan goede doelen.

De voormalige eigenaar van de Daily Express had eerder aangegeven dat hij schadevergoeding wilde van de Gambling Commission, nadat zijn bedrijf Northern & Shell geen contract van 10 jaar ter waarde van £ 6,5 miljard (€ 7,59 miljard) had gekregen om de loterij vanaf volgend jaar te runnen.

Desmond zal hoogstwaarschijnlijk beweren dat de gokautoriteit in het Verenigd Koninkrijk “meerdere duidelijke fouten” heeft gemaakt tijdens een felle en langdurige biedoorlog, waarbij de commissie uiteindelijk de door de Tsjechen beheerde operator Allwyn als winnaar koos.

De multimiljonair, die vóór het Brexit-referendum £ 1 miljoen (€ 1,17 miljoen) aan de UK Independence Party (UKIP) heeft geschonken, zal gedeeltelijk vertrouwen op EU-wetten die behouden zijn gebleven na het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de eenheidsmarkt.

Schadevergoeding geëist

Bronnen die dicht bij Desmond staan, hebben eerder deze maand aan de Financial Times gemeld dat hij mogelijk tot £ 200 miljoen (€ 234 miljoen) aan schadevergoeding zou eisen van de Gambling Commission. Hij beweert dat er meerdere gebreken waren in het geheime veilingproces waarbij de toezichthouder zijn eigen bod en die van de concurrenten Allwyn en Camelot beoordeelde.

De directeur van de commissie, Andrew Rhodes, heeft eerder verklaard dat als gevolg van een rechtszaak van een verliezende bieder voor de vergunning, eventuele schadevergoeding die de toezichthouder moet betalen uiteindelijk uit de loterijfondsen voor goede doelen zou kunnen komen.

Een bron die bekend is met de financiering van de toezichthouder heeft dit bevestigd en gezegd dat als Desmond zijn claim zou winnen, de kosten theoretisch door de schatkist gedragen zouden kunnen worden, maar “de realiteit is dat het ten koste van goede doelen zou gaan”.

Damien Moore roept op tot het laten vallen van de rechtszaak

De toezichthouder financiert al de kosten van gerechtelijke procedures vanuit die geldbron. Het conservatieve parlementslid Damien Moore heeft opgeroepen tot het laten vallen van de rechtszaak, die wordt aangespannen door Northern Shell en haar dochteronderneming, de New Lottery Company.

“De Nationale Loterij moet nu gewoon de ruimte krijgen om door te gaan,” zei Moore. “Natuurlijk is dit proces complex, maar ik ben het zat om juridische uitdagingen te zien die, als ze succesvol zijn, Britse liefdadigheidsinstellingen en sociale ondernemingen honderden miljoenen ponden zouden kunnen kosten.”

“Ik denk dat het tijd is om verder te gaan, het oordeel van de Gambling Commission te accepteren en ons te richten op de mooie toekomst die de nationale loterij voor zich heeft.”

Desmond beweert dat Northern & Shell en haar dochteronderneming, de New Lottery Company, mogelijk beter hadden kunnen presteren in de vergunningscompetitie als gevolg van fouten van de Britse gokautoriteit.

Lagere score dan Camelot en Allwyn

De toezichthouder zou een vernietigende beoordeling van Desmond's voorstellen hebben gegeven, waarbij het bod “fictief” werd genoemd omdat het veel lager scoorde op belangrijke criteria dan de plannen van Allwyn en Camelot.

De toezichthouder betoogde dat Desmond's voorstel lager scoorde op gebieden zoals de hoeveelheid geld die aan goede doelen zou worden besteed en het algemene bedrijfsplan. De totale score zou 57,5% zijn geweest, vergeleken met de score van 85,7% van Camelot en 87,2% van Allwyn die uiteindelijk als winnaar wordt bestempeld.

Afdracht aan goede doelen in Nederland verlaagd

Het is niet alleen in het Verenigd Koninkrijk een gedoe. Ook in Nederland zijn er problemen met goede doelen en loterijen. De grote goede doelen loterijen zoals de Postcode Loterij en de Vriendenloterij geven de laatste tijd minder geld aan goede doelen. In 2020 is er meer dan € 100 miljoen aan goede doelen voorbijgegaan.

De loterijen verdedigen zich door te wijzen op een wet die hen toestaat minder geld aan goede doelen te geven. Ze hebben in 2020 de verplichte afdracht aan goede doelen verlaagd van 50% naar 40%. Ze zeggen ook dat hoewel de jaarlijkse extraatjes minder zijn geworden, de vaste donaties aan goede doelen onveranderd of zelfs hoger zijn gebleven.

Ondanks dat de loterijen elk jaar meer geld binnenhalen door meer deelnemers, geven ze toch minder aan goede doelen sinds 2020. Het blijft een terugkerend probleem in Nederland: de opbrengst stijgt, maar het bedrag dat naar goede doelen gaat, blijft achter. Jaarlijks gaat er nog steeds een flinke € 470 miljoen naar goede doelen, maar dit bedrag groeit niet mee met de omzet.

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.