Rechter beveelt terugbetaling van verliezen door gokkers bij online casino’s

05 november 2023

Laatst bijgewerkt: 6 maanden geleden

Online casino's, waaronder Unibet, zijn door de rechter bevolen om grote geldbedragen terug te betalen aan gokkers die voor 1 oktober 2021 verliezen leden. Voor die datum was online gokken in Nederland illegaal. Veel mensen die geld hadden verloren, beschouwden deze verliezen als onrechtmatig en besloten juridische stappen te ondernemen tegen de betrokken gokbedrijven.

Verstekvonnis bij gebrek aan verweer

In twee verstekvonnissen heeft de rechter geoordeeld dat minstens twee online gokbedrijven geld aan de gokkers moeten terugbetalen. In één zaak moet Unibet € 93.000 terugbetalen en in de andere zaak, waar het bedrijf anoniem blijft, gaat het om een bedrag van € 124.000.

Een verstekvonnis betekent dat de gedaagde partij, in dit geval de online casino's, niet heeft gereageerd op de aanklacht en de uitspraken zijn gedaan zonder enig verweer van de gokbedrijven.

Unibet Beroept Zich op “Menselijke Fout”

Unibet heeft aangekondigd bezwaar te maken tegen de uitspraak, wat betekent dat de zaak later inhoudelijk zal worden behandeld. Tot die tijd blijven de uitspraken geldig en kunnen gokkers hun geld opeisen. Unibet voegde eraan toe dat een “menselijke fout” uiteindelijk de reden was dat ze niet reageerden op de aanklacht.

Advocaat Benzi Loonstein's standpunt

Advocaat Benzi Loonstein, die verschillende (oud-)gokkers bijstaat, is van mening dat bedrijven die in strijd met de wet handelen geen recht hebben op het verdiende geld. In lijn met deze opvatting heeft de rechter in deze twee zaken geoordeeld.

Vergelijkbare zaken in Duitsland en Oostenrijk

In de afgelopen jaren zijn vergelijkbare rechtszaken in Duitsland en Oostenrijk gevoerd, waarbij de rechters vaak in het voordeel van de consumenten beslisten. Dit heeft geleid tot de teruggave van tientallen miljoenen euro's aan gokbedrijven in duizenden zaken.

Hoewel deze verstekvonnissen geen jurisprudentie vormen voor toekomstige rechtszaken waar wel verweer wordt gevoerd, kunnen mensen die voor oktober 2021 geld hebben verloren met online gokken wel naar deze vonnissen verwijzen als zij zelf een rechtszaak aanspannen. Het is echter belangrijk op te merken dat dergelijke zaken minder waarde hebben dan uitspraken in zaken waarin wel verweer is gevoerd.

Verzet binnen de gokindustrie

De groeiende hoeveelheid rechtszaken tegen gokbedrijven heeft geleid tot verzet binnen de gokindustrie, met name in Malta, de thuisbasis van veel casino's, waaronder Unibet. In een poging gokbedrijven te beschermen tegen dergelijke claims, heeft Malta de kansspelwet in juni gewijzigd, waardoor gokbedrijven buitenlandse vonnissen naast zich neer mogen leggen als gokkers hun geld terugvragen. Deze wetswijziging, bekend als Bill 55, staat echter op gespannen voet met de regels van de Europese Unie. De Europese Commissie heeft een onderzoek naar de wetswijziging gestart, maar het kan nog jaren duren voordat er een beslissing wordt genomen.

Unibet heeft nog niet gereageerd op de vraag of ze gebruik willen maken van Bill 55 in deze rechtszaken.

Dit nieuws komt op een moment dat de Kansspelautoriteit in Nederland de wet Kansspelen op Afstand heeft ingevoerd, waardoor online gokken onder striktere regels is gelegaliseerd. Unibet heeft inmiddels ook een licentie verkregen van de Nederlandse Kansspelautoriteit (Ksa).

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.