Noodkreet verslavingsdeskundige en ex-gokker over beleid online gokken

26 januari 2024

Laatst bijgewerkt: 1 maand geleden

Volgens Arnt Schellekens, Nationaal Rapporteur Verslavingen, schieten de maatregelen van de overheid tekort als het aankomt op het beschermen van online gokkers. Tienduizenden Nederlandse spelers, waaronder veel jongvolwassenen, lijken vast te lopen.

De legalisatie van online gokken in Nederland pakte slechter uit volgens hoogleraar, Arnt Schellekens. In plaats van pleisters te plakken, vindt hij dat ze dat het beste goed repareren. Nando Boots, 29 jaar en tevens ex-gokker, is ook van mening dat er striktere maatregelen nodig zijn tegen sluwe kansspelaanbieders.

Hij kon urenlang door spelen, en dat jarenlang. Voor hem was het dagelijkse kost. Of hij nu op het werk, thuis of bij vrienden was, hij speelde casino spellen op zijn mobiel en laptop tegelijk. Nando werd gokverslaafd rond zijn 19e. Dat begon met een paar tientjes, al snel werd dat honderd, en vervolgens duizend. Het gokken kreeg de overhand, en Boots kreeg het voor elkaar om op één avond maar liefst € 30.000 te verliezen.

Leven in beslag genomen door gokken

Het online gokken nam Nando Boots zijn hele leven in beslag: “Ik zag mijn vrienden niet meer en verloor mijn baan. Het ging me ook niet zozeer meer om het geld: het gokken was een vlucht. Het ging niet goed met me, maar ik wilde dat niet voelen, dus ik ging maar door.”

Nando Boots

Veel nieuwe spelers sinds legalisatie gokken

Nederland heeft sinds oktober 2021 een nieuwe kansspelwet doorgevoerd. De Wet op de Kansspelen vanuit 1964 werd ingeruild voor een moderne wet- en regelgeving voor online gokken. De nieuwe wet heet Kansspelen op Afstand, ook wel KoA genoemd. Sinds de legalisering zouden er veel spelers bij zijn gekomen zo bleek uit onderzoek. De legalisering van gokken in Nederland is desastreus te noemen volgens Schellekens.

“Tienduizenden mensen, vaak jongeren, lopen door het online gokken helemaal vast. Dat ontwricht hele gezinnen. Sommigen zien geen andere uitweg meer dan zichzelf van het leven te beroven. Dramatisch.”

Arnt Schellekens

Nieuwe maatregelen hoognodig

Minister Franc Weerwind kwam al met nieuwe maatregelen rondom gokreclame. Het besluit Orka is al ingevoerd, wat betekent dat ongerichte reclame voor gokken niet meer mag gedaan worden. Door de vele reclames zouden ook veel spelers naar online casino’s zijn gegaan terwijl ze anders nooit bewust ervan waren. Ook ligt er een nieuw voorstel voor overkoepelende speellimieten en is er al een maximum ingesteld.

Arnt Schellekens is blij met nieuwe maatregelen, maar vindt het nog niet genoeg: “Het is een klein stapje. De plannen zijn gewoon bij lange na niet genoeg om de grote problemen die nu spelen op orde te krijgen. Elke week komen er weer mensen bij met grote gokproblemen en dan zijn we niet gebaat met wetten die er misschien over een aantal jaar eens zullen zijn.”

Ondanks bereikte limiet nog terecht bij anderen

Over die limieten zegt Schellekens het volgende: “Het probleem is dat dit een limiet per aanbieder is. Maar we hebben meer dan twintig aanbieders. Dus als je limiet bereikt is, kun je bij een andere aanbieder gewoon weer verder gokken. En je kunt ook met  meerdere accounts spelen. Dat betekent dat mensen alsnog heel veel geld kunnen verliezen.”

Geschreven door