Japan krijgt in 2029 eerst casino

24 april 2023

Laatst bijgewerkt: 7 maanden geleden

Casino's zijn altijd verboden geweest in Japan, maar dat is aan het veranderen. Binnenkort begint de bouw van het eerste casino van Japan in Osaka. Het zogenoemde ‘Gamble House’ maakt deel uit van een all-inclusive resort, wat in 2029 gerealiseerd wordt. Het aantal bezoekers dat het casino mag hebben blijft beperkt, en daarnaast eist het casino dat spelers extra betalen.

Osaka, een westelijke havenstad, is de op twee na grootste stad van Japan met 2,7 miljoen inwoners. Het omvangrijke project, dat ook hotel- en theaterruimte biedt, heeft een budget van 12 miljard euro. Het nieuwe casino zou moeten bijdragen aan de ontwikkeling van de regio. De verwachting is dat Osaka in de nabije toekomst meer toeristen zal ontvangen, wat de lokale economie een boost kan geven. De werkgelegenheid in de regio zal ook worden gestimuleerd door de 15.000 extra banen die in de begroting zijn opgenomen.

Kansspelverslaving een probleem in Japan

Gokken is een populair tijdverdrijf in Japan. Uit een onderzoek van The Guardian, blijkt echter dat 2,8 miljoen Japanners lijden aan een gokverslaving. Spelers kunnen bijvoorbeeld inzetten op sportwedstrijden zoals paardenraces of wielrennen. Daarnaast zijn er ook enkele loterijen waar spelers hun geluk kunnen beproeven. Het meest bekende gokspel in Japan is ‘pachinko’ (een Japanse fruitautomaat).

Casino's in Japan worden grotendeels verboden, om de kansspelverslaving niet te verergeren. Bovendien worden casino's gezien als een industrie die de georganiseerde misdaad aantrekt. De uiteindelijke opheffing van het casinoverbod is het resultaat van jarenlang lobbyen door de buitenlandse casino-industrie en inspanningen van lokale politici.

De komst van het casino is daarom ook controversieel, blijkt ook uit de massale protesten van bewoners uit Osaka. Maar de winsten die de casino-industrie voorliegt heeft de Japanse overheid over de streep getrokken.

Om het risico op gokverslaving te beperken heeft de Japanse overheid vooraf enkele regels opgesteld. Zo worden er limieten gesteld op het aantal casinobezoeken per inwoner. Daarnaast betalen bezoekers een vast bedrag voor elke 24 uur die zij in een casino doorbrengen. De opbrengst wordt door de overheid besteed aan maatschappelijke initiatieven tegen gokverslaving.