Beperkingen speellimieten in Belgische online casino’s moeten volgens experts anders

06 februari 2024

Laatst bijgewerkt: 3 weken geleden

Een aantal Belgische experts hebben hun zorgen geuit over de enorme toename van gokverslaafden in België. Volgens expert Ronny Willemen van Integra-CAD Limburg is het een historische fout om gokken te legaliseren in België. Hij roept samen met het expertisecentrum Alcohol en andere Drugs (VAD) op tot de invoering van een overkoepelend speellimiet bij Belgische goksites.

Afgelopen maand zijn er strengere regels van kracht geworden in de Belgische kansspelwet. Groen-Kamerlid Stefaan Van Hecke diende een wetsvoorstel in om de leeftijdsgrens voor gokken te verhogen naar 21 jaar. Daarnaast is er nu een totaalverbod op casino bonussen en zijn er nog striktere voorschriften voor gokreclames. Niet iedereen is echter tevreden met de nieuwe kansspelwet. De Belgische branchevereniging BAGO beschouwt het als een zwarte dag voor de bescherming van Belgische gokkers.

Het Nieuwsblad schreef over deze kwestie en liet een aantal experts hun zorgen uitspreken over de groei van kansspelverslaving in België. Ronny Willemen is van mening dat het fout ging bij de legalisering van online gokken in 2010:

“We hebben toen een historische vergissing begaan. We waren niet klaar voor zo’n regulering. De overheid heeft toen volledig verkeerd ingeschat wat de consequenties zouden zijn. Gokken was plots altijd en overal mogelijk. Er was zoveel aanbod dat controle en regulering heel moeilijk werden. We zijn nu veertien jaar verder, maar nog altijd is de overheid in de achtervolging, in een poging de goksector aan banden te leggen en de spelers beter te beschermen.”

Gokexpert Ronny Willemen

De directeur van het Vlaamse expertisecentrum VAD, Katleen Pelemen is het volledig eens met Willemen. Ze verteld over de toename in online gokken en dat de legalisering daartoe geleid heeft. Verder verwees ze naar de Nederlandse situatie toen in Nederland gokken gelegaliseerd werd in oktober 2021.

“Kijk maar naar Nederland. Daar hebben ze de wet in 2021 aangepast, naar Belgisch model. Het gevolg? In twee jaar tijd 450.000 gokkers erbij.”

Katleen Peleman, directeur expertisecentrum Alcohol en andere Drugs

Speellimiet moet volgens experts overkoepelend zijn

Hoewel er al zeer strikte regels gelden is er volgens experts pas een kleine stap gezet. Zo willen ze ook graag overkoepelende speellimieten voor spelers in plaats van het wekelijkse speellimiet van € 200. Het is namelijk van toepassing per online casino en het limiet geldt niet voor alle online casino’s. Als spelers toch meer geld willen inzetten dan de maximale € 200 per week, dan kunnen ze in gesprek gaan met de kansspelaanbieder om het limiet te verhogen.

Uit een rapport dat vorige week werd gepubliceerd kwam naar voren dat er al bijna 230.000 gokkers in België het opgelegde speellimiet hebben laten schrappen. Vandaar dat Ronny Willemen ook oproept tot een speellimiet dat overkoepelend is. Katleen Peleman sluit zich daar ook volledig bij aan:

“De huidige limieten zijn absurd hoog en bieden geen enkele bescherming. Als je weet dat er tientallen actieve en legale goksites zijn, dan kan een gokker nog altijd probleemloos vele duizenden euro’s per maand uitgeven aan gokspelen.

“Komt die gezamenlijke limiet er niet, dan moet de huidige limiet van 200 euro drastisch naar beneden. Die zou op maandbasis dan niet hoger mogen zijn dan 1 procent van het gemiddelde huishoudinkomen. Dat is het advies van de wetenschap.”

Geschreven door