Belgisch Expertisecentrum wilt leeftijdsgrens naar 21 jaar voor gokken

16 januari 2024

Laatst bijgewerkt: 1 maand geleden

In een recent gepubliceerd document pleit het Vlaams Expertisecentrum voor alcohol, illegale drugs, psychoactieve medicatie, gokken en gamen (VAD) voor het verhogen van de minimumleeftijd voor gokken naar 21 jaar. In heel Europa varieert de minimumleeftijd voor gokactiviteiten tussen 18 en 21 jaar. In tegenstelling tot de Verenigde Staten, waar de wettelijke leeftijd voor gokken en alcoholconsumptie in de meeste staten 21 jaar is, laten veel landen op het Oude Continent dergelijke activiteiten toe vanaf 18 jaar.

Oproep voor wijzigingen in wetgeving

VAD heeft deze week een nieuwe nota uitgebracht waarin wordt opgeroepen tot wijzigingen in de bestaande wetgeving in België, waardoor jongvolwassenen onder de 21 jaar effectief worden uitgesloten van gokken. De organisatie uitte zorgen over de impact van gokken op jonge volwassenen en moedigde wetgevers aan om de minimumleeftijd voor gokactiviteiten te verhogen.

Ondanks het bestaande verbod voor personen onder de 21 jaar om op speelautomaten te spelen of fysieke casino’s te bezoeken, kunnen 18-plussers nog steeds deelnemen aan specifieke gokactiviteiten zoals loterijen, bingo en bepaalde online kansspelen. De Nederlandse wetgeving laat het toe dat spelers van 18 jaar gewoon gokhallen bezoeken of bij online casino’s die gelegaliseerd zijn te spelen. Echter, om een bonus te claimen, moet de speler minimaal 24 jaar of ouder zijn.

Effectieve maatregelen voor bescherming

De VAD heeft benadrukt dat effectieve maatregelen nodig zijn om jongvolwassenen te beschermen tegen schade door alcohol en gokken. Naast het verhogen van de minimumleeftijd voor gokken naar 21 jaar, ondersteunt de organisatie ook het verhogen van de minimumleeftijd voor alcohol naar 18 jaar. In Nederland geldt deze regel al langer. De voorgestelde veranderingen zijn gericht op preventie via kosteneffectieve maatregelen in de wetgeving en sluiten aan bij het 10-puntenplan van de VAD voor effectieve gokregulering in 2021.

Gokactiviteiten tijdens WK voetbal

De VAD wees op een voorbeeld van het WK voetbal van 2022 om de noodzaak van een verhoogde leeftijd om te kunnen gokken in België te onderstrepen. Tijdens dat evenement registreerden ongeveer 43.122 nieuwe spelers zich voor het eerst bij kansspelaanbieders, waarvan 58% jonger dan 30 jaar was. Het onderzoek heeft aangetoond dat blootstelling aan gokactiviteiten op jonge leeftijd de kans op gokverslaving vergroot.

Prioriteiten voor effectief beleid

Naast gokken en alcohol schetst het document van de VAD in totaal negen prioriteiten om een effectief beleid te implementeren voor gokken, illegale drugs en psychoactieve medicatie. Het memorandum benadrukt de groeiende risico's van dergelijke activiteiten en pleit niet alleen voor preventie en vroegtijdige interventie, maar ook voor hulp en schadebeperking.

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.