Belgische kansspelwet moet herzien worden volgens hulpverlener en psychiater

04 januari 2024

Laatst bijgewerkt: 2 maanden geleden

Hulpverlener Ronny Willemen en psychiater Frieda Matthys hebben onlangs hun visie gedeeld over de huidige structuur van de Belgische gokindustrie. In een interview met De Standaard hebben ze benadrukt dat het land dringend behoefte heeft aan een nieuwe kansspelwet. Eerder hebben ze al boeken geschreven over gokproblemen, met als titels ‘Gokken is geen spel/Op weg naar herstel'.

Ronny en Frieda vinden dat spelers betere bescherming moeten krijgen tegen de risico’s van online kansspelen. “De wet heeft een herziening nodig in België”, zo vertelden ze in het interview dat gegeven werd aan De Standaard.

Gezamenlijk hebben Ronny Willemen en Frieda Matthys boeken geschreven waarin gokproblematiek besproken wordt. Ook de gerelateerde schade die erbij komt kijken wordt gedetailleerd beschreven. Het boek werd op 4 november 2023 in de schappen gelegd ter verkoop.

Te weinig bescherming met te veel kansspelaanbieders

Volgens de hulpverlener zijn er teveel kansspelaanbieders op de gokmarkt van België die nog altijd te weinig limieten gebruiken om gokkers een betere bescherming te bieden. Ronny hoopt dat de overheid er naar gaat kijken. Hij is al wel blij met recentelijke veranderingen in de Belgische kansspelwet, namelijk een algeheel verbod op gokreclames. De Nederlandse Kansspelautoriteit heeft het soortgelijke ‘Orka’ ingesteld, waardoor geen ongerichte reclame gemaakt mag worden voor online gokken.

Er ligt al een wetsvoorstel

De psychiater Frieda vertelde dat er al een goed wetsvoorstel ligt van Kamerlid Stefaan Van Hecke. Daarin wordt besproken dat spelers betere bescherming nodig hebben en dat dat kan door inzetlimieten te beperken, maar ook met een leeftijdsgrens en een algeheel verbod op casino bonussen. Verder wordt er verteld in het interview dat er een verbod komt op het sponsoren van sport. Dit zal vanaf 2025 in fases tot 2028 doorgevoerd worden. De wijzigingen in de Belgische kansspelwet is volgens hen hoognodig.

De gokgerelateerde schade zou volgens Matthys en Willemen niet alleen de gokverslaafde schaden, maar ook mensen in de omgeving van de gokverslaafde. Bovendien is het een verslaving waar je niet snel wat van merkt, zo wordt het ook vaker een ‘verborgen’ verslaving genoemd:

“De effecten van alcohol of tabak zijn veel directer zichtbaar, en daardoor meer bespreekbaar. Een gokker kan zijn verslaving langer verbergen, waardoor hij geïsoleerd raakt en niet om hulp durft te vragen. Het is een breed maatschappelijk probleem.”

Psychiater Frieda Matthys

Online gokken in België sinds 2010 legaal

Sinds 2010 is het online gokken al legaal in België. De digitalisering heeft het voor spelers veel eenvoudiger gemaakt om een gokje te wagen. Gokkers hoeven niet meer de deur uit om naar een casino of wedkantoor te gaan, maar kunnen dat gewoon online. Online gokken is nog altijd aan het stijgen in populariteit in vergelijking tot het fysieke spelaanbod. Uit een financieel jaarverslag van de Kansspelcommissie bleek dat er een grote verschuiving van het fysieke aanbod naar het online goksite aanbod zichtbaar is.

Terwijl in 2018 en 2019 zo’n 60% bruto spelresultaat werd behaald door het fysieke aanbod, daalde dit met maar liefst 40% in 2022 vanwege de aanhoudende coronapandemie en beperkingen die casino’s opgelegd werden. Door Covid-19 zijn veel spelers het online gaan opzoeken. Zelfs na de pandemie zet deze trend zich nog altijd voor zoals Ronny vertelde:

“Vroeger moest je naar een casino, een wedkantoor of een speelhal. Nu zijn ook de krantenwinkels wedkantoren geworden en heeft iedereen oneindig veel gokspelletjes op zijn smartphone of tablet. Er is ook een veranderde maatschappelijke factor: het is een uitwas van de consumptiemaatschappij te geloven dat het mogelijk is om op die manier schandalig rijk te worden.”

Hulpverlener Ronny Willemen

Nieuwe kansspelwet mag niet beïnvloed worden door gokbedrijven

Gokbedrijven werken gokverslaving in de hand volgens het duo in gesprek met De Standaard. Door ingebouwde technieken om spelers te verleiden, zoals een ‘bijna-win-ervaring’. Het woord ‘gokken’ wordt ook nooit in de mond van kansspelaanbieders genomen, maar de term ‘spelen’. De term ‘spelen’ geeft een positiever beeld dan dat gokken daadwerkelijk is.

Gokverslaving op de loer bij het winnen van grote bedragen

Frieda vulde aan dat als spelers meteen een groot bedrag winnen, de kans op gokverslaving groter wordt. Dit komt mede omdat ze opnieuw hetzelfde succes willen hebben, maar dat lukt niet altijd. Wanneer een speler dan een hoop geld verliest, probeert diegene het verlies weer terug te winnen. Dat terwijl de gokindustrie bezig is met het gokken normaal te maken.

Gokbedrijven hebben veel invloed gehad op de uitwerking van de kansspelwet die in 2010 voor het eerst van kracht was. Volgens Ronny is het belangrijk dat gokbedrijven geen rol mogen spelen in het meeschrijven van een nieuwe wet voor kansspelen in België. Gokbedrijven hebben namelijk een verdienmodel, en dat moet beschermd worden.

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.