Toename in online gokken vergroot kans op gokverslaving bij jongvolwassenen volgens Amerikaans onderzoek

03 januari 2024

Laatst bijgewerkt: 3 weken geleden

Een recent rapport van de Rutgers Universiteit in New Jersey heeft onthuld dat er in de Verenigde Staten een aanzienlijke toename is in online gokken, vooral onder jongvolwassenen. Met de snelle uitbreiding van legaal sportwedden in 36 Amerikaanse staten, groeit de gokindustrie daar snel. Experts uiten echter hun bezorgdheid over de mogelijke impact op de mentale gezondheid van jonge mannen.

Het onderzoek van Rutgers University toonde aan dat een derde van de gokkers tussen 18 en 24 jaar oud uitsluitend online gokt. Dit percentage is het hoogst in vergelijking met andere leeftijdsgroepen en is vijf keer zo hoog als in een rapport uit 2017. Vooral sport weddenschappen trekken deze jonge doelgroep aan met aantrekkelijke bonussen en compensaties voor verloren weddenschappen.

Risico’s van mobiel gokken

Lia Nower, directeur van het Center for Gambling Studies aan de Rutgers University, wijst op de risico's van mobiel gokken. Ze legt uit dat het mogelijk is dat mensen onopgemerkt aanzienlijke bedragen vergokken, zelfs tijdens dagelijkse activiteiten zoals het avondeten. Dit kan gebeuren zonder dat hun naasten hiervan op de hoogte zijn, wat kan leiden tot problemen.

Het rapport benadrukt dat hoe meer iemand gokt, hoe groter de kans op zowel gokproblemen als geestelijke gezondheidsproblemen zoals depressie, angst en suïcidaliteit. Jonge mannen tussen 18 en 44 jaar lopen het grootste risico op gokproblemen, waarbij 19% van de 18- tot 24-jarigen wordt geïdentificeerd als de groep met het hoogste risico.

Gokverslaving bij jongeren

Psychologen wijzen op de verslavende aard van gokken, vergelijkbaar met roken, drugs en alcohol. James Whelan, directeur van het Institute for Gambling Education and Research aan de Universiteit van Memphis, legt uit dat gokken leidt tot een verhoogde afgifte van dopamine in de hersenen, wat bijdraagt aan de verslaving.

Pamela Brenner-Davis van de New York Council on Problem Gambling benadrukt dat jongeren onder de 25 jaar bijzonder kwetsbaar zijn voor gokverslaving. Hun hersenen zijn nog niet volledig ontwikkeld, waardoor ze meer vatbaar zijn voor verslavingen.

Lidewij avatar
Geschreven door Lidewij Boessenkool
Lidewij heeft een brede interesse en schrijft dan ook het liefst over uiteenlopende onderwerpen. Schrijven over de iGaming sector kwam per ongeluk op haar pad, maar dit is nu een van de onderwerpen waar ze zich het liefst mee bezighoudt. Alle aspecten van online casino’s vindt ze interessant. Dit is terug te zien in de diverse artikelen die ze voor Kansspel schrijft.