Leuven overweegt ook sluiting fysieke wedkantoren

29 september 2023

Laatst bijgewerkt: 6 maanden geleden

Na het besluit in Genk om een halt toe te roepen aan fysieke wedkantoren, overweegt ook Leuven stappen in deze richting. De CD&V-fractie in Leuven benadrukte onlangs in de gemeenteraad hun standpunt dat deze kantoren geen toegevoegde waarde bieden voor de stad.

Gemeenteraad discussieert over wedkantoren

De CD&V-fractie heeft tijdens recente gemeenteraadsvergaderingen de wens uitgesproken om de zichtbaarheid van wedkantoren in de stad te verminderen. Els Van Hoof van de CD&V verwoordde het zo: “Gokkantoren brengen weinig tot niets positiefs voor de stad. Gezien de stijgende cijfers rond gokverslaving en de daaruit voortvloeiende problemen zoals schulden en depressie, willen we alle mogelijke triggers elimineren.” Ze geeft aan dat, hoewel het verwijderen van fysieke kantoren niet alle problemen oplost, het een duidelijk signaal naar de gemeenschap stuurt.

Huidige situatie

Sinds 2021 is er een convenant tussen de gemeente en de uitbaters van wedkantoren. Dit convenant stelt restricties aan waar deze kantoren zich mogen bevinden, vooral met betrekking tot scholen en andere gevoelige locaties. Leuven heeft momenteel twee van zulke wedkantoren, waarvan één een vestiging van Ladbrokes is. CD&V Leuven pleit nu voor het niet verlengen van deze convenanten of zelfs voortijdige beëindiging.

Burgemeester Mohamed Ridouani heeft een gematigder standpunt ingenomen. Hij gaf aan geen nieuwe wedkantoren te zullen toestaan in Leuven, maar voegde eraan toe dat de huidige twee kantoren een “historische aanwezigheid” in de stad hebben. “De huidige vestigingen veroorzaken geen meldenswaardige problemen en voldoen aan alle regels rondom veiligheid en toegangsleeftijd. Daarom zijn hun convenanten vernieuwd,” aldus Ridouani.

Nationale trend

Het debat in Leuven volgt kort op het besluit van Genk om de deuren van alle fysieke wedkantoren te sluiten. In Genk worden geen nieuwe vergunningen meer afgegeven en bestaande vergunningen zullen na verloop van tijd niet worden verlengd. Het blijft afwachten of andere Belgische steden dit voorbeeld zullen volgen.

Hannah is een bevlogen auteur met een breed scala aan interesses. Ze verdiept zich graag in de wereld van iGaming en schrijft vol overgave over alle facetten van online casino's. Met name het nieuws is een onderdeel waar ze graag over schrijft.