Kansspelautoriteit dwingt Eibergse King Casino’s om deuren gesloten te houden

23 maart 2024

Laatst bijgewerkt: 3 weken geleden

De Kansspelautoriteit heeft King Casino's in Eibergen gesloten, ondanks dat de gemeente Berkelland geen problemen had met de eigenaren Marco de Koning en David Kraaijveld. Dit geeft aan dat er mogelijk meer aan de hand is bij King Casino's dan voorheen werd gedacht. Daardoor heeft de Kansspelautoriteit besloten om in te grijpen.

De deur is dicht en het is donker in het pand. Ook het telefoonnummer is buiten bereik. Er is een verklaring afgegeven op de website van King Casino’s. Deze gaat als volgt: “Sorry dat u voor een dichte deur staat. Wij zijn tijdelijk gesloten door omstandigheden. We hopen u snel weer te mogen begroeten. Excuses.”

Gemeente Berkelland van geen kwaad bewust

Wencke Hoijtink, woordvoerder van de gemeente Berkelland, heeft verklaard dat de vergunning van de gemeente niet ter discussie staat. De gokexploitant heeft altijd een actieve en betrokken rol gespeeld en droeg bij aan de dynamiek van het centrum van Eibergen.

Zowel de politie als zorginstanties hebben sinds de opening in 2018 geen negatieve signalen afgegeven. King Casino's is alsnog 6 september 2023 gesloten door de Kansspelautoriteit vanwege vermeende strafbare feiten.

Kansspelautoriteit grijpt in

De Kansspelautoriteit ontving al langer berichten die verontrustend waren. Deze berichten gingen over de exploitanten zelf, maar ook over de speelautomatenhal. Tevens is de vergunning ook niet verlengd. Verder heeft de Kansspelautoriteit een Bibob-signalering afgegeven aan de gemeente Berkelland. Nu is inmiddels bekend dat er sprake is van ernstig gevaar en mogelijke strafbare feiten die gepleegd worden.

Rechtbank moet uitspraak doen

Wat er precies aan de hand is met King Casino’s, mogen betrokkenen niets over zeggen. Marloes Derks van de Kansspelautoriteit (Ksa) zei het volgende:

“Want de zaak is onder de rechter. Het enige wat ik kan melden, is dat de exploitatievergunning van King Casino’s in Eibergen in september is verlopen en dat wij geweigerd hebben deze te verlengen. Daartegen hebben de eigenaren bezwaar aangetekend bij de rechtbank. En zo lang die zaak loopt, mag ik niets zeggen.”

Berkelland zal vergunning niet verlengen

De Eibergse burgemeester, Joost van Oostrum, kon er ook niet veel over kwijt. Maar het zal vast niet zijn omdat ze zweetvoeten hebben, aldus Oostrum. Doordat King Casino’s gesloten is door de Kansspelautoriteit, wilt de gemeente niet opnieuw een vergunning verlenen. Ook wil de gemeente niet dat er een nieuwe exploitant zich op de plek zal vestigen. Per 1 april zal de Verordening Speelautomatenhal ingetrokken worden door Berkelland.

King Casino’s was in het bezit van een dergelijke vergunning als proefproject. Deze loopt op 7 juni 2024 af.

“We stellen nu de gemeenteraad voor om de verordening in te trekken, zodat op 7 juni geen nieuwe vergunning kan worden verleend.”

Striktere regelgeving

Allereerst wilt Berkelland gaan kijken welke regels anders opgesteld kunnen worden zodat deze beter aansluiten op de wetgeving die op dit moment van toepassing is. Daarmee zal de gemeente beter in staat zijn om te handhaven en het vergemakkelijken van controles.

“De situatie bij King Casino’s schetst de tekortkomingen die op dit moment aanwezig zijn in de huidige verordening, de controle op de exploitatie en exploitanten van de speelautomatenhal en de ontbrekende kennis en capaciteit bij ons om deze controles uit te voeren. Er blijken reële risico’s aanwezig te zijn die tot voor kort nog niet zichtbaar waren bij ons”
College van B en W

Eigenaren willen ei kwijt

De eigenaar van King Casino’s, David Kraaijveld, zou maar al te graag zijn kant van het verhaal willen vertellen. Echter is dat onmogelijk vanwege de lopende rechtszaak. David reageerde als volgt:

“Maar dat kan en mag ik helaas niet zolang de zaak nog onder de rechter is. Ik kan alleen maar zeggen dat het veel groter gemaakt wordt dan het is. En tegen dat onrecht vechten we met alle juridische middelen. We worden onterecht als criminelen weggezet. En dat terwijl we 17 jaar keihard hebben gewerkt voor onze zaak. Dat dreigt verloren te gaan. Daar worden we erg verdrietig van.”

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.