Groot matchfixingschandaal in de tenniswereld: zeven Belgische spelers geschorst

13 november 2023

Laatst bijgewerkt: 5 maanden geleden

De International Tennis Integrity Agency (ITIA) heeft zeven Belgische tennisspelers geschorst wegens betrokkenheid bij matchfixing. Deze spelers die allen zijn gelinkt aan het omvangrijke illegale goksyndicaat van Grigor Sargysan, zijn door de ITIA en de strafrechter schuldig bevonden aan het overtreden van het Tennis Anti-Corruption Program.

Onder de geschorste spelers bevindt zich Arthur de Greef, voormalig captain van het Belgische Davis Cup-team, die in 2017 de 113e plaats op de ATP-ranglijst bereikte. De Greef, samen met Alec Witmeur en Romain Barbosa, was sinds mei 2021 voorlopig geschorst. Nu zijn hun straffen officieel gemaakt met terugwerkende kracht. De Greef is geschorst voor drie jaar en negen maanden met een boete van € 42.100, terwijl Witmeur en Barbosa vergelijkbare straffen hebben gekregen. De overige vier spelers, Arnaud Graisse, Julien Dubail, Maxime Authom en Omar Salman, zijn per direct geschorst.

Invloed van het goksyndicaat

Dit schandaal, onder leiding van Grigor Sargsyan, bekend als “de man die het grootste matchfixing-netwerk in tennis opbouwde”, onthult de diepgewortelde corruptie in de sport. Het netwerk van Sargsyan, actief sinds 2014, omvatte meer dan 180 professionele spelers over vijf continenten en zou meer dan € 8 miljoen hebben verdiend aan deze illegale praktijken.

Naast de Belgische spelers heeft de ITIA ook andere spelers wereldwijd geschorst, waaronder Timur Khabibulin uit Kazachstan, die een levenslange schorsing kreeg voor het manipuleren van wedstrijden. Sanjar Fayziev uit Oezbekistan en Igor Smilansky uit Israël kregen respectievelijk schorsingen van drieënhalf jaar en twee jaar.

Vooruitblik en preventie

Dit schandaal benadrukt de noodzaak voor strengere maatregelen en toezicht binnen de tennissport. De ITIA en andere regelgevende instanties staan nu voor de uitdaging om de integriteit van de sport te herstellen en toekomstige incidenten van matchfixing te voorkomen. Het blijft een prioriteit om een schone en eerlijke sportomgeving te waarborgen voor zowel spelers als fans wereldwijd.

Hannah is een bevlogen auteur met een breed scala aan interesses. Ze verdiept zich graag in de wereld van iGaming en schrijft vol overgave over alle facetten van online casino's. Met name het nieuws is een onderdeel waar ze graag over schrijft.