Gokken mogelijk nieuwe trekpleister in Verenigde Arabische Emiraten

10 september 2023

Laatst bijgewerkt: 6 maanden geleden

De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) overwegen de gokindustrie te introduceren te midden van hun wereldberoemde luxeresorts en paardenrace-industrie.

Nieuwe regelgevende instantie geïntroduceerd

De VAE kondigde maandag de oprichting aan van een nieuw orgaan om commercieel gokken te reguleren. Hoewel gokken momenteel illegaal is in de VAE vanwege wetten gebaseerd op de Koran, zou deze nieuwe instantie, de Algemene Commerciële Gaming Regelgevende Autoriteit (GCGRA), zich richten op het creëren van een kader voor een nationale loterij en commercieel gokken, volgens het Emiratische staatsmedium WAM.

Ervaring uit de VS

De GCGRA heeft twee prominente figuren uit de Amerikaanse gokindustrie aangesteld: Kevin Mullally en Jim Murren zullen respectievelijk de functies van CEO en voorzitter bekleden. Beide hebben aanzienlijke ervaring in de sector; Murren was eerder CEO van MGM Resorts International, terwijl Mullally diverse functies bekleedde bij Gaming Laboratories International.

Mullally toonde zich enthousiast over zijn nieuwe rol en zei dat hij uitkijkt naar het opzetten van een stevig regelgevend kader voor de loterij- en gokindustrie in de VAE.

Luxeresorts en mogelijke casino’s

Vorig jaar tekende het casino-opererende bedrijf Wynn Resorts een overeenkomst voor de bouw van een luxeresort in Ras Al Khaimah in de VAE, inclusief een ‘gokgedeelte'. Hoewel er geen duidelijkheid was of dit echt over gokken ging, gaf Craig Billings, CEO van Wynn Hotels, aan dat ze verwachten snel een goklicentie te krijgen voor Ras Al Khaimah.

Daarnaast opereert het wereldwijde casino-bedrijf Caesars Entertainment sinds 2018 een hotel zonder gokfaciliteiten in Dubai.

Invloed op de Cruise-industrie

Als de VAE gokken legaliseert, kunnen cruisebedrijven zoals MSC en Royal Caribbean Cruise, die nu al regelmatig de VAE-havens bezoeken, hierdoor extra worden aangetrokken. Op dit moment mogen hun casino's aan boord niet werken in VAE-wateren vanwege het gokverbod.

Met Dubai als belangrijkste cruisehaven in de regio, die jaarlijks 1.750 schepen ontvangt, en Abu Dhabi dat in één jaar een record van 700.000 cruisebezoekers noteerde, zou legalisering een grote verandering kunnen betekenen voor de industrie.

Potentiële Economische Voordelen

Toerisme draagt momenteel bij aan 9% van het BBP van de VAE. Als de gokindustrie een soortgelijke impact zou hebben als in Singapore, zou dit jaarlijks $6,6 miljard aan inkomsten kunnen genereren, volgens analisten van Bloomberg.

Met deze potentiële voordelen lijkt het erop dat de VAE haar kaarten op tafel legt om de gokindustrie te verwelkomen.