Criminelen maken misbruik van zelfuitgesloten spelers

12 december 2023

Laatst bijgewerkt: 3 maanden geleden

Ismail Vali, CEO van Yield Sec, legt uit hoe illegale exploitanten van kansspelen zich richten op zelfuitgesloten spelers in heel Europa.

“Sinds de introductie van Yield Sec in 2022 bevinden we ons in het middelpunt van discussies over de complexe dynamiek tussen grijze, witte en zwarte operatoren in de gokindustrie. Er rijst een groot probleem rond zelfuitsluiting. Wij zijn gespecialiseerd in het begrijpen van de interactie tussen de legale en illegale aspecten van de gokindustrie. Deze dualiteit bestaat vandaag de dag in alle gereguleerde markten.”

Kwetsbaarheidsslachtoffers

Een kritieke zorg die is opgedoken op technologie-, AI- en machine-learning is wat geclassificeerd wordt als kwetsbaarheidsslachtoffers. Legale goksites zijn verplicht en gereguleerd om het gokken te voorkomen bij kinderen en probleemgokkers die zichzelf hebben uitgesloten van hun diensten.

“We zijn allemaal bekend met gevallen waarbij legale operatoren de zelfuitgesloten spelers benaderen. Zij worden als gevolg hiervan onderzocht, beboet en berispt door toezichthouders. Maar vanuit het oogpunt van het monitoring- en surveillanceplatform van Yield Sec, krassen deze inbreuken door legale operatoren slechts aan de oppervlakte. Het Yield Sec-platform onthult een veel uitgebreider, grotendeels ongecontroleerd landschap waar illegale operatoren strategisch kwetsbare doelgroepen exploiteren als basisprincipe van hun marktstrategie,” aldus Ismail Vali.

Illegale operatoren manoeuvreren in de werving door zich te richten op doelgroepen die door de legale industrie worden vermeden, waardoor ze effectief hun kosten minimaliseren. Deze aanbieders richten zich op zoektermen gerelateerd aan zelfuitsluitingsmazen. Ze benutten een krachtig instrument om weddenschappen en diensten voor gokken aan te bieden aan kwetsbare doelgroepen op een ongekende schaal. Als gevolg hiervan strekt de aantrekkingskracht voor illegale goksites zich uit tot het maximaliseren van de omzet per speler.

Herstellen van gaten in het vangnet

Spelers die uitgesloten zijn door betrouwbare programma’s voor verantwoord gokken zoals Cruks vinden hun enige uitweg bij de illegale industrie.

Er ontbreekt volgens Ismail nog teveel: “Wat de situatie verergert is het ontbreken van monitoring, veiligheidscontroles en regelgevende processen in deze markten. Er is weinig ruimte om actief te zien, te weten, waarde te hechten en op te treden tegen de explosieve schade die onvermijdelijk ontstaat wanneer het vuur van problematisch gokken de brandstof van illegale gokoperatoren ontmoet. Zij streven ernaar dat cruciale vangnet te bieden aan toezichthouders om potentieel letsel niet alleen te monitoren, maar actief te bestrijden. Dat komt doordat wij de omvang van het probleem kunnen zien.”

Duistere reflecties van gokken in Europa

Gedurende 2023 heeft Yield Sec de problematiek van kwetsbaarheidsslachtoffers nauwlettend geobserveerd in verschillende Europese markten, waarbij belangrijke inzichten zijn onthuld.

Nederland Zelfuitsluitingsprogramma: CRUKS

Toezichthouder: Kansspelautoriteit

In een pas gereguleerde markt staat Nederland voor de uitdaging van twee tegengestelde krachten: de legale, vergunde exploitanten en illegale, oude zwarte-marktspelers. De huidige aanpak van regelgeving, met publiekelijk bekendgemaakte acties en boetes tegen illegale operatoren buiten Nederland, lijkt echter in de praktijk weinig effectief te zijn. Er is weinig bewijs dat de opgelegde boetes daadwerkelijk worden betaald of dat deze bedrijven hun activiteiten in Nederland staken.

In deze veranderende marktdynamiek maken honderden illegale operatoren handig gebruik van de opkomende kennis over legale en illegale praktijken door zich te richten op zelfuitsluitingsprogramma's zoals CRUKS. Ze benutten marketing- en zoekmachineoptimalisatiestrategieën die zich richten op termen als “Niet op CRUKS” en “Zonder CRUKS”.

Verenigd Koninkrijk Zelfuitsluitingsprogramma: Gamstop

Toezichthouder: UK Gambling Commission

Yield Sec bracht in januari 2023 de actieve benadering van illegale gokoperatoren naar voren gericht op het publiek van Gamstop. Hoewel illegale exploitanten volgens gegevens van Yield Sec slechts 2% van het marktaandeel in het Verenigd Koninkrijk uitmaken, is dit percentage sinds 2021 gestegen. De belangrijkste groeifactor achter deze toename is de gerichte benadering van spelers die zichzelf hebben uitgesloten van Gamstop door illegale bedrijven. Deze bedrijven maken gebruik van verschillende kanalen, zoals zoekmachines, advertenties, apps, websites en affiliates.

Zoektermen zoals “Niet op Gamstop”, “Non Gamstop” en “Uit Gamstop stappen” hebben een essentiële rol gespeeld in deze groei. Dit wordt versterkt door de verschuiving naar spraakgestuurd zoeken door consumenten, wat resulteert in een breed scala aan zoektermen en bestemmingen die moeten worden gevolgd en gecontroleerd. Sinds de aanvang van de discussie door Yield Sec over dit probleem in het Verenigd Koninkrijk in januari 2023 is het landschap aanzienlijk veranderd. Wat ooit begon als een fenomeen met duizenden pagina's met zoekresultaten op Google en talloze affiliates, is nu geëscaleerd.

Zweden Zelfuitsluitingsprogramma: Spelpaus

Toezichthouder: Spelinspektionen

In Zweden heeft het platform van Yield Sec uitgebreide gevallen van kwetsbare slachtoffers rondom Spelpaus en gokgerelateerde zoektermen gedetecteerd. Dankzij de AI- en machine-learningcapaciteiten van ons platform kunnen we de activiteiten en interacties van het publiek nauwkeurig vastleggen. Hierdoor zien we een groei in Zweden die vergelijkbaar is met die in het Verenigd Koninkrijk.

We hebben opmerkelijke pieken waargenomen tijdens belangrijke seizoen perioden, zoals het begin van voetbalseizoenen, Black Friday, Cyber Monday, en natuurlijk de populariteit van kerstkalenders in het aanbod van weddenschappen en gokken in heel Zweden.

Denemarken Zelfuitsluitingsprogramma: ROFUS

Toezichthouder: Spillemyndigheden

In Denemarken, een volwassen gereguleerde markt, zien we overeenkomsten met het Verenigd Koninkrijk wat betreft illegale infiltratie in de gokindustrie, gericht op kwetsbare doelgroepen. Illegale exploitanten in Denemarken richten zich op kinderen en spelers die zichzelf hebben uitgesloten, en overschrijden zelfs het Verenigd Koninkrijk in het deel van de totale markt dat wordt binnengedrongen door illegale activiteiten.

De meeste illegale praktijken omzeilen maatregelen zoals ROFUS en KYC-identificatie- en betalingsbeveiligingsvoorschriften. Dit creëert een markt die voortdurende monitoring en handhaving vereist – een leemte die momenteel in Denemarken bestaat tegen criminele illegale operatoren.

Duitsland Zelfuitsluitingsprogramma: Oasis

Toezichthouder: Der Gemeinsamen Glücksspielbehörde der Länder (GGL)

Duitsland, een andere recentelijk gereguleerde markt, stond voorafgaand aan de legalisatie voor een gebrek aan duidelijkheid, wat heeft geleid tot de groei van een omvangrijk spectrum van illegale gokexploitanten.

Veel niet-vergunde operatoren zijn actief gebleven en worden nu vergezeld door nieuwe illegale entiteiten. Een meerderheid van deze illegale operatoren richt zich op het bereiken van het publiek van het Oasis-programma. Ze maken reclame via affiliates, zoekmachines en sociale platforms met een garantie van lage kosten per acquisitie en hoge omzet per speler, gericht op deze kwetsbare spelers.

Yield Sec's voortdurende waakzaamheid in Europa

Yield Sec's voortdurende waakzaamheid in Europa onthult een zorgwekkende trend. Illegale operatoren richten zich opzettelijk op individuen die deelnemen aan zelfuitsluitingsprogramma's, waardoor er een constante stroom van winstgevende spelers ontstaat. Of het nu gaat om prestatiegerichte affiliatieovereenkomsten met aantrekkelijke netto-omzetaandeel tarieven of door standaard marketingdeals, het uitbuiten van kwetsbare individuen blijft een verontrustende realiteit.

Het aanpakken van dit probleem vraagt om meer dan alleen het blokkeren van websites of apps, of reguliere gesprekken met belanghebbenden zoals Google. Een blacklist is slechts een momentopname van voorbije overtredingen. Dit raakt niet de kern van het probleem en de noodzaak van voortdurende monitoring, handhaving en toezicht.

Het denken over de dynamiek van illegaal online gokken is vergelijkbaar met de illegale drugshandel. Het stoppen van drugshandel op één straathoek verplaatst het probleem slechts naar nieuwe locaties. Op dezelfde manier heeft het verwijderen van één enkele bestemmingswebsite of app voor illegaal online gokken beperkte invloed op de algehele inkomstenstrategie van illegale exploitanten. Ze gebruiken talloze spiegels en omleidingen voor elk merk.

“We willen alle juridische belanghebbenden helpen om hoger te reiken en actieve voordelen te bieden aan de handel en de gemeenschap van elke jurisdictie. Door dit te doen, zullen inkomsten, belastingen, banen en controle worden gestuurd naar de juridische belanghebbenden naarmate illegale gokactiviteiten worden geïdentificeerd, verminderd en verwijderd. Dit gebeurt niet als we criminaliteit laten gedijen in onze online gokomgevingen, terwijl het de meest kwetsbare individuen in onze samenleving schaadt,” sluit Ismail af.

Rick is een doorgewinterde tekstschrijver met expertise in de wereld van online gokken in Nederland. Met zijn uitgebreide ervaring in het schrijven van content voor diverse goksites kunnen we altijd rekenen op de nauwkeurigheid en transparantie van zijn teksten.