Las Vegas en elektriciteitgebruik

Parijs en Eindhoven mogen zich lichtstad noemen. Maar wie weleens in Las Vegas is geweest weet dat daar de echte lichtstad ligt. In allerlei kleuren en knipperfrequenties schreeuwt al het licht daar om aandacht. ’s Avonds en overdag. Je zet je zonnebril op tegen het verblindende licht en vraagt je af ‘Las Vegas en elektriciteitsgebruik. 

De stad heeft ongetwijfeld een hoge elektriciteitsrekening.’ Direct daarop kun je bedenken dat de hoogte van die rekening niet het belangrijkste is. De manier waarop de elektriciteit wordt verkregen is interessanter. Immers, liever veel elektriciteit uit duurzame energie dan weinig uit bronnen die de aarde uitputten.

Las Vegas en elektriciteitgebruik
header_wave_white header_wave_white_mobile

Las Vegas en elektriciteitgebruik

Het is eenvoudig informatie te vinden over elektriciteitsgebruik. De gegevens van de staat Nevada, de elektriciteitmaatschappijen en diverse andere bronnen leveren echter een enorme brei van cijfers rondom het stroomverbruik. Dat komt vooral doordat ze verschillende uitgangspunten gebruiken. Las Vegas zoals wij dat kennen bestaat namelijk niet. 

Voor enkele bronnen en wellicht voor de meesten van ons, zijn het de casino’s en hotels op de Strip. Dat is een bijna 7 km lange strook op de Las Vegas Boulevard. Andere bronnen betrekken er het gehele gokgebied bij dat er omheen ligt, bijvoorbeeld Downtown rond Fremont. En de gemeente en staat bekijken het elektriciteitsgebruik van Las Vegas met de omliggende voorsteden, zoals Henderson en Boulder City.

Foutje, bedankt

We moeten ergens beginnen. Daarvoor pakken we eerst een spraakmakend artikel dat een staartje kreeg. Het illustreert de bovengenoemde problematiek rond energiecijfers. Het populair wetenschappelijke ‘Popular Mechanics’ meldt in 2016 dat Las Vegas uiteindelijk helemaal duurzaam is. Met allerlei projecten, vooral met zonnepanelen in de woestijn en LED-verlichting, lukte dat in minder dan tien jaar. Allerlei media nemen het bericht over. 

De een nog juichender dan de ander: gokstad Las Vegas is duurzaam. Natuurlijk geïllustreerd met foto’s van allerlei gokkasten, neonreclame en casinoverlichting. Al vrij snel na het verschijnen van het artikel wordt er iemand wakker. Het gaat niet om geheel Las Vegas, maar alleen om de energievoorziening van de gemeente. Het gemeentehuis, enkele openbare gebouwen en de straatverlichting van Las Vegas zijn volledig duurzaam. Niet de casino’s, of in ieder geval behoren die niet tot de strekking van het verhaal.

Eerste cijfers

Met de rectificaties komen de eerste cijfers van de staat Nevada naar buiten die wij hier gebruiken. Het Energy Information Administration (EIA = het landelijke bureau dat Amerikaanse energiegegevens verzamelt en verspreidt) meldt dat de gehele staat Nevada in de maand van het artikel 3,3 miljoen megawatt hours (MWh) energie verbruikte. 

Ter vergelijking: Amsterdam gebruikt 337,5 miljoen MWh per maand (bron Gemeente Amsterdam, zie bij meer informatie). Van de 3,3 miljoen MWh van Nevada kwam ruim 70% (2,4 miljoen MWh) uit gascentrales, een kwart miljoen uit kolen, krap 4% uit waterkracht en het overige uit duurzame energie (circa 600.000 MWh). De staat Nevada is echter niet de gemeente Las Vegas, ook al wonen daar 2 miljoen van de 2,7 miljoen Nevadianen.

De staat Nevada

Na 2016 zijn de verhoudingen in energiebronnen voor de staat Nevada in redelijk tempo veranderd. We lopen even vooruit op de feiten en cijfers die nog gaan komen met de oorzaak van de bedoelde veranderingen. 

Ten eerste nemen casino’s meer verantwoordelijkheid voor hun energiegebruik, de staat Nevada en de gemeente zijn diverse stimuleringssubsidies gestart voor duurzame energieopwekking en de landelijke overheid ontdekt Nevada als energiebron. Om met dat laatste te beginnen: Staten in de Verenigde Staten zijn in grote mate autonoom. De landelijke (federale) overheid is verantwoordelijk voor onder andere defensie, financiën en economische zaken tussen de staten. Staatsgrond is grotendeels in bezit van de staat, bedrijven en particulieren.

Zonnepanelen en windmolen parken

In de woestijnstaat Nevada is echter ruim 80% van de grond onder controle van de landelijke overheid. Vrijwel alle duurzame energieprojecten in de zonovergoten woestijn van Nevada moeten daarom door de landelijke overheid worden goedgekeurd. Dat zorgt vaak voor oponthoud en pas de laatste jaren denkt die overheid mee in de projecten. Met als hoogtepunt dat de regering Trump begin januari 2020 akkoord gaat met de aanleg van het grootste park zonnepanelen van de VS. Tegelijkertijd zijn andere projecten goedgekeurd, waaronder een groot windmolenpark. 

Het is een mooie ontwikkeling voor Nevada. De staat is zeven keer zo groot als Nederland en bestaat grotendeels uit woestijn. De zon schijnt er overdag bijna altijd en Nevada heeft de minste regen van elke staat in Amerika. Toch kwam in 2016 nog bijna 90% van de benodigde energie van buiten de staat.

Eigen energie opwekking

De 10% energie die Nevada zelf opwekt komt grotendeels uit aardgascentrales. Nevada is de droogste staat is en water is er schaars. Elektriciteitsbedrijven in Nevada zijn daardoor altijd bezig hun centrales efficiënter te maken. De centrales verbruiken inmiddels minder water dan centrales in andere staten. Bovendien wordt het benodigde water meerdere keren hergebruikt. 

Over water gesproken. De Hoover Dam, op 50 km van Las Vegas, levert ongeveer 5% van de in Nevada opgewekte energie aan de staat zelf. Dat is dus slechts 0,005% van de totaal benodigde energie van Nevada. De overige 95% opgewekte elektriciteit door de Hoover dam, eigendom van de landelijke overheid, gaat naar andere staten.

Huishoudens Las Vegas en Rozendaal

We komen in ons verhaal inmiddels geleidelijk in de buurt van de lichten en overige elektriciteit van de casino’s en hotels in Las Vegas. Maar eerst nog even enkele cijfers rond het elektriciteitgebruik volgens opgave van de overheid. Bewoners van Nevada, waarvan dus 75% in Las Vegas woont, verbruiken gemiddeld 935 kWh per maand. Dat is iets hoger dan het landelijke gemiddelde van 903 kWh. Maar de Nevadianen gebruiken daarmee niet het meest. Het gemiddelde ligt in minstens 26 andere staten hoger. Het is wel veel meer dan de 360 kWh in Rozendaal, de gemeente met het hoogste gemiddelde huishoudelijk electriciteitsverbruik in Nederland. 

In Amsterdam ligt het gemiddelde per huishouden al jaren rond 180 kWh per maand. De elektriciteitsprijzen variëren in de Verenigde Staten tussen 8 en 38 dollarcent per kWh. In Las Vegas betaalt een inwoner ongeveer het gemiddelde van het land, namelijk 11,5 dollarcent. De gemiddelde elektriciteitsrekening per huishouden in Las Vegas is 111 dollar per maand. In Nederland is die gemiddelde rekening 145 euro per maand. Denk daarbij nog maar eens even terug aan het verschil in het gemiddelde gebruik tussen Nevada en Amsterdam.

Industrieel  gebruik

Nu lopen we weer tegen een hierboven genoemd probleem aan. In dit geval het onderscheid tussen industrieel en commercieel elektriciteitsgebruik. Mijnbouw is van oudsher in Nevada een belangrijke tak van industrie. Dat begon met goud en bestaat tegenwoordig uit goud, zilver en andere mineralen. Ruimtevaart, defensie en ICT zijn echter inmiddels economisch gezien belangrijker industriën. Sommige bronnen betrekken ook de gokindustrie in hun berekeningen, andere bronnen plaatsen de casino’s en hotels bij commerciële verbruikers. 

Tenslotte zijn er weer andere die geen duidelijk onderscheid maken of de soorten verbruikers door elkaar halen. Het verschil kan aanzienlijk zijn. Zo meldt de lokale elektriciteitsgids van Electricity Local dat de industrie van Nevada gemiddeld 300.000 kWh elektriciteit per maand gebruikt. Terwijl de commerciële verbruikers slechts 5.000 kWh afnemen. 

De eerder genoemde EIA (Energy Information Administration) vertelt in 2016 echter dat de economie van Nevada niet energie-intensief is. Volgens hen verbruikt de industrie 25% van de totaal benodigde energie. Terwijl het toerisme, met daarin de transportsector als grootste verbruiker, tegen de 40% gebruikt. De bewoners met hun airconditionings en andere energieslurpers zouden goed zijn voor de overblijvende 35%. In andere overzichten gebruikt diezelfde EAI helaas weer andere verhoudingen en/of cijfers.

Casino’s en de lampjes

Laten we maar snel naar de casino’s gaan in het centrum en downtown Las Vegas. De gemiddelde elektriciteitsrekening van een casino in Las Vegas ligt rond de 100.000 dollar per maand. Bij grote casino’s is die veel hoger. De MGM Grand betaalde volgens oude jaarverslagen rond de 350.000 dollar per maand. Het is zoals bij veel gegevens niet duidelijk of dat bedrag alleen het casino betreft of ook het hotel. 

Nog belangrijker is, specifiek bij MGM Grand, de vraag aan wie ze het nu betaalt. MGM bouwde namelijk 10 jaar geleden het CityCenter, een complex van casino’s, hotels, woningen én een eigen energiecentrale. Die centrale levert 9 miljoen Watt (9 megawatt) voor de verwarming, airco’s en bijvoorbeeld gokkasten in het complex. Maar velen vragen zich af dat genoeg is. Zo niet dan moet CityCenter van externe elektriciteitsbronnen afnemen.

Besparen door initiatieven

We noemden al enkele problemen bij het beoordelen van de cijfers rondom elektriciteit. Er is helaas nog een belangrijke opmerking te maken. En dat is het probleem van jaartallen. Zelfs officiële bronnen vermelden niet altijd het jaartal waarop hun cijfers betrekking hebben. Dat is jammer. Want de afgelopen jaren zijn allerlei duurzame initiatieven genomen, nadat rond 2012 een algeheel duurzaamheidsbesef ontstond in het casino district van Las Vegas. 

In extreme gevallen daalde de elektriciteitsrekening daardoor zelfs met 60%. Maar echte vergelijkingen zijn moeilijk te maken doordat bij de jaartallen bij cijferopgaven niet altijd bekend zijn. Verlichting bepaalt 30% van de elektriciteitsrekening van casino’s in Las Vegas, dat is iets minder dan het percentage van de gokkasten. 

Een ingrijpend en eenvoudig initiatief was dan ook het vervangen van lampen. In het begin naar spaarlampen (CFL) en de afgelopen jaren naar LED. De gemeente verlaagde met LED-lampen in vier jaar haar elektriciteitsverbruik met 20%. Bij casino’s ging die verlaging door lampverandering langzamer. Zij moesten het immers bedrijfsmatiger doen. De vervanging begon bij hen in de parkeergarages en nieuwbouw.

Duurzamer

Meerdere casino’s gingen over op duurzamere producten en elektriciteitsbronnen. Ze bouwden daartoe zelfs eigen voorzieningen of participeerden in gezamenlijke projecten. Het Wynn Casino is momenteel zelfs de trotste bezitter van een eigen zonenergie park in de woestijn van Nevada. Volgens hun plan gaat die zorgen voor ruim 75% van de benodigde elektriciteit van hun resort. MGM Resorts International plaatste zonnepanelen op het dak van het Mandalay Bay Resort en Casino. 

Met een grootte van 40 voetbalvelden is dit het grootste zonnedak van Amerika. Het levert 20% van de benodigde elektriciteit van het Mandalay. Kleinere veranderingen zijn vanzelfsprekend ook nuttig. Zoals bij het Monte Carlo (tegenwoordig Park MGM) dat de ketels in haar zwembaden verving door efficiëntere warmtewisselaars. En meerdere casino’s stappen over op slimme elektriciteitsmeters, aanwezigheidssensoren, energiegunstige verlichtingsarmenturen en dergelijke. 

Bij het MGM Grand bespaarde MGM Resorts Int. al vanaf 2006 met die kleine veranderingen ongeveer 15.000 MWh per jaar. Sinds 2015 is het elektriciteitsgebruik van de Grand daardoor ongeveer gelijk aan 1400 particuliere woningen in Las Vegas. Dankzij deze en alle overige duurzame ontwikkelingen van de afgelopen jaren wordt Las Vegas, het casinodistrict, als model gezien voor de rest van de Verenigde Staten. Het is bovendien de gemeente met de meeste LEED certificaten (Leadership in Energy and Environmental Design).

Individuele casino’s

Het lastige bij elektriciteitsrekening en -gebruik van individuele casino’s is dat de meeste behoren tot grote concerns. Beroemde casino’s in Las Vegas als bijvoorbeeld MGM Grand, Bellagio, Park MGM (het voormalige Monte Carlo) en de Mirage zijn eigendom van één bedrijf, het MGM Resorts International. In hun jaarverslagen vertellen deze grote bedrijven wel graag het aantal kamers, gokkasten en andere spraakmakende details per hotel of casino. Maar een uitsplitsing naar elektriciteitsverbruik doen ze niet, als ze sowieso al iets schrijven over het gebruik. 

Energie en elektriciteit komt hooguit ter sprake bij investeringen, zoals bij het ‘solar project’ van Wynn Resort. Dat is overigens niet iets van alleen Amerikaanse casino-bedrijven. Ons eigen Holland Casino vermeldt ook alleen totalen, zoals het aantal casino’s (14), aantal geschonken kopjes koffie (3.576.221) en het elektriciteitsgebruik (43.000 MWh).

Getallen

Toch komen er wel getallen uit Las Vegas naar buiten, maar verkapt of geschat. Van het elektriciteitsgebruik van MGM Grand noemden we al een cijfer. Interessant vervolg daarop is de grove berekening van elektriciteitskosten van een casino. Anthony Curtis van de Los Angeles Advisor gaat daarbij uit van een landelijk gebruikt gemiddelde. Die stelt het verbruik op 150 kWh per vierkante meter per jaar en een prijs van 12 dollarcent per kWh. 

Het MGM Grand casino is 15.500 vierkante meter. Het zou dus ongeveer 2,3 miljoen kWh verbruiken en daarvoor 276.000 dollar betalen. Een ander leuk cijfer is bekend over de beroemste plek van Las Vegas, de fonteinen van het Bellagio. Die attractie kost rond 350.000 dollar per maand kosten aan elektriciteit… en water en onderhoud.


Meer en aanvullende informatie:

  • Voor bovenstaande tekst zijn ruim 400 bronnen geraadpleegd en vergeleken. De voor verdere lezing meest interessante en officiële bronnen zijn het EIA, Electricity Local en het Energiebureau van de staat Nevada
  • Vol verbazing keken we naar het totale gebruik van de gemeente Amsterdam. Het hierboven genoemde getal komt uit een document van de gemeente. En het is de enige bron die we konden vinden waar een getal voor totaalgebruik wordt genoemd. Als het getal juist is, is dat waarschijnlijk te wijten aan de vele datacenters in de stad. Maar het kan ook liggen aan een fout, een veel gemaakte fout waarbij miljoenen en giga, mega en kilowatts verkeerd worden gebruikt
  • We schreven hierboven dat het algehele duurzaamheidsbesef rond 2012 begon. In 2000 ontplooiden hotels en casino’s al initiatieven tot besparing van energiekosten, toen de prijzen voor nutsvoorzieningen enorm toenamen. In die tijd waren het echter vooral de bezoekers die het leed moesten dragen. Bovenop de kamerprijzen kwamen extra kosten als administratiekosten, resortkosten of gewoon brandstofkosten
  • Het genoemde initiatief van Wynn Resort voor een eigen park met zonnepanelen is lovenswaardig. Wynn moest echter het plaatselijke energiebedrijf (NV Energy) eerst 15 miljoen dollar betalen om toestemming te krijgen. En MGM Resorts International betaalde zelfs 87 miljoen dollar om hun duurzame plannen uit te kunnen voeren. Ze kunnen nu vrij handelen en, wanneer dat nodig is ter aanvulling op hun eigen bronnen, elektriciteit kopen op de vrije markt. De betalingen zijn volgens NV Energy bedoeld om de consumentenprijs, door de plotselinge grote afname van elektriciteitsvraag door Wynn en MGM (samen 7% van het totaal), niet onder de druk te zetten
  • LEED certificering is een normering voor duurzame projecten. Daarbij beoordelen onafhankelijke derden met een puntensysteem, voornamelijk nieuwe projecten op hun milieuvriendelijkheid
  • Sommige bronnen willen per se dat de gokindustrie van Las Vegas de belangrijkste energievervuiler is. Ze wijzen op de vele verlichting, de hoeveelheid gokkasten en dergelijke ter plaatse. Het transport van de, dit jaar 50 miljoen, verwachte bezoekers is echter een veel grotere aanslag op het milieu en de energievoorzieningen
  • Ondanks de talijke verbeteringen blijven er zorgen in Las Vegas. Een belangrijke zorg, van momenteel vooral nog milieuactivisten, is bijvoorbeeld dat er door de opwarming van de aarde steeds minder water beschikbaar is. De Hoover Dam en de andere dammen in Nevada leveren daardoor al minder energie. Maar ook voor het groeiend aantal inwoners en bezoekers is er minder drinkwater
  • Een bijzondere manier om elektriciteitgebruik te verminderen is het verminderen van het aantal gokkasten. Enkele casino’s, we konden niet achterhalen welke, zouden dit ook doen te compensatie van CO2-uitstoot van de langeafstandsvluchten van bezoekers. De verwijderde gokkasten vervangen zij door live dealers.