Geschiedenis van het casino

Gokken is wellicht een bezigheid die zo oud is als de mens zelf. Historisch onderzoek heeft aangetoond dat in het oude China van 2300 voor Christus al gegokt werd. Ook de oude Grieken en Romeinen kenden enkele kansspelen, maar echte casino’s zoals we die vandaag kenden, ontstonden pas veel later.

Het woord “casino”

Het woord “casino” is Italiaans in oorsprong. Het Italiaanse woord “casa” betekent gewoon “huis” en het verkleinwoord “casino” werd specifiek gebruikt om te verwijzen naar een kleine villa of een buitenverblijf. De betekenis van het woord evolueerde doorheen de jaren en later ging het zoiets betekenen als “een klein huis voor spel en plezier op het landgoed van een grote villa”. In de casino’s van die tijd werden theaterstukken en dansvoorstellingen opgevoerd, maar ook werd er regelmatig gegokt. Casino’s waren in die tijd ook vaak geassocieerd met prostitutie.

In de negentiende eeuw veranderde het gebruik van de term “casino” opnieuw. Het ging vanaf dan om publieke ruimtes waarin verschillende entertainende activiteiten (waaronder gokken) uitgevoerd werden.

Het eerste casino

Het eerste echte casino dat die naam waardig was, was het Ridotto in Venetië. Dit gokhuis (de term “casino” werd nog niet gebruikt) werd opgericht in 1638 en was oorspronkelijk deel van de San Moise kerk. Het Ridotto was de eerste publieke locatie waarin op een georganiseerde manier gokspelen werden aangeboden. In principe mocht iedereen komen spelen in het Ridotto, maar door de strenge dress code en de hoge inzetten konden enkel rijke mensen het zich veroorloven om een avondje in dit casino door te brengen. Het Ridotto bood verschillende kansspelen aan, waaronder biribi en basetta. Biribi is een spel dat gelijkenissen toont met een moderne loterij. Basetta is een spel dat veel moderne gokkers zal doen denken aan een echte casino-klassieker, namelijk Blacjack. In 1774 werd het Ridotto gesloten omdat het volgens de leiders van de stad een slechte invloed op de buurt had en decadentie uitstraalde.

Van saloons tot Las Vegas

Las Vegas Casino's

In Amerika ondergingen casino’s een unieke evolutie. Daar werd gokken namelijk vaak beoefend in grote saloons. In grote steden zoals New Orleans, Chicago en San Francisco gingen de gok-saloons een vast onderdeel uitmaken van het nachtleven. Wat deze saloons onderscheidde van de Europese voorlopers van moderne casino’s, was dat ze ook voor gewone mensen toegankelijk waren. Saloons waren plekken waar gewone mensen een spelletje kwamen spelen en waar de aristocratie veelal wegbleef.

In het begin van de twintigste eeuw werd gokken echter verboden in Amerika, wat veel van de gokwereld in de illegaliteit deed belanden. De staat Nevada was de eerste waar gokken terug legaal werd en het gevolg is wereldbekend: Las Vegas, de gok-hoofdstad van de wereld en wellicht de eerste plek op aarde waar echte moderne casino’s de kop op staken.

In de twintigste eeuw was de opmars van casino’s niet te stoppen. Overal in de Westerse wereld werden casino’s opgericht, en vaak met enorm succes.

Ook in de laatste twintig jaar hebben casino’s een belangrijke evolutie meegemaakt. Gokken bleek namelijk hand in hand te gaan met de komst van het internet. Online casino’s zijn dan ook de nieuwste ontwikkeling op het gebied van casino’s. Binnen niet al te lange tijd zal het zelfs mogelijk zijn voor Nederlanders om legaal te gaan spelen in volledig Nederlandse online casino’s.